Receta Hallacas Venezolanas con Toque Arubiano

Las fiestas de fin de año son la época favorita en nuestro hogar y me atrevería asegurar que también para muchas otras familias latinas. Las reuniones con amigos, verse con familiares lejanos y los deliciosos platillos de la temporada son parte de nuestras tradiciones. Entre esos platos tradicionales latinoamericanos se encuentran las hallacas venezolanas. A pesar de que no soy venezolana, este es un platillo que está ligado a mi historia y que a mí me fascina.

Aprendí a hacer las hallacas venezolanas hace más de 25 años cuando emigré de mi país a la isla de Aruba. De ahí que el nombre de mi receta incluya el “toque arubiano”, porque las hallacas venezolanas ya forman parte de la tradición de Navidad de esa isla caribeña. El primer diciembre que pasé en Aruba me estaba quedando en la casa de una amiga de mi infancia que vivía en Aruba por muchos años y había adoptado la tradición de hacer las hallacas venezolanas al igual que muchas otras familias en Aruba.

Lo que más me gustó fue la manera como se reunían familiares y amigos para compartir el trabajo y de paso escuchar canciones de la temporada y disfrutar de un refrigerio. Una ves que todos los ingredientes están preparados, se reúnen alrededor de la mesa para ir ensamblando las hallacas. Cada persona en la mesa tiene una función, lo que hace de este proceso largo y laborioso, uno muy entretenido y con el que crearán recuerdos que van a atesorar en los años por venir.

Las hallacas venezolanas son una receta tradicional y criolla que ya no solo les encanta a los venezolanos, sino que ha cruzado las fronteras internacionales y ha llegado al gusto de muchos que como yo, también la disfrutamos. Como dice el nombre de la receta, estas tienen un toque arubiano, ya que allá las hacen un poco diferente a las auténticas. En mi opinión, son un regalo no sólo para el paladar, sino también para estrechar lazos con otros latinos en esta época de Navidad.

Aquí está la receta paso a paso: elaboración del guiso, limpieza y preparación de las hojas, elaboración de la masa, ensamblaje y cocción.

¡Buen provecho!

Hallacas Venezolanas – Receta Paso a Paso

 

INGREDIENTES PARA EL GUISO
2 1/2 lbs de carne de cerdo
6 lbs de pollo (dos pollos enteros)
4 cebollas, picadas en cuadritos
4 pimientos verdes, picados en trocitos
2 pimientos rojos, picados en cuadritos
8 dientes de ajo, picado finamente
1 ramo de cilantro
2 cucharadas de vinagre
2 cucharadas de orégano en polvo
3 cucharadas de pasta de tomate
2 cucharadas de sal
1 cucharada de pimienta
1 taza de aceite vegetal

INGREDIENTES PARA LA MASA
3 libras de harina de maíz blanco precocida (PAN)
1 taza de semillas de annatto (bija)
1 taza de aceite de oliva (para cocinar el annatto)
15 tazas de caldo de pollo bajo en sal
Adobo en polvo o sal al gusto

INGREDIENTES PARA RELLENO Y ENSAMBLAJE
1/2 taza de aceite vegetal
1 1/2 tazas de pasas negras
1 taza de aceitunas rellenas
1/2 taza de alcaparras
Un rollo de hilo de cocina
4 cebollas medianas, picada en aros
3 pimientos rojos, cortados en tiras delgadas
2 paquetes de hojas de plátano
1 rollo de papel para envolver
1 paquete de ciruelas
1 bolsa de semillas de cajuil (cashew nuts)

CÓMO PREPARAR EL GUISO
Pelar el ajo y dos cebollas, cortar en trozos
Lavar y picar el cilantro
Echar el ajo, la cebolla y el cilantro en la licuadora
Agregar las dos cucharadas de vinagre y una cucharada de orégano
Echarle sal al gusto y licuar todo
Si le falta líquido, agregar una cucharada de aceite y licuar bien
Lavar y picar la carne de cerdo y el pollo de manera individual
Adobar las carnes con el preparado de la licuadora
Poner a cocinar por separado y tapar para que se concentre el sabor
Revolver cada cierto tiempo con una cuchara de madera
Hacerle abundante salsa para que quede para la masa

CÓMO PREPARAR LA MASA
Con los huesos del pollo, poner a hacer un caldo abundante, dejar enfríar
En una sartén, poner a calentar una taza de aceite con 1/2 taza de annatto
Cuando el aceite esté completamente rojo, retirar del fuego y dejar enfríar
Colar el aceite para remover las semillas de annatto
Agregar un poquito del aceite a la harina
En un recipiente grande, agregar la harina de maíz
Poco a poco, incorporar el caldo de pollo y amasar bien
La harina debe quedar suave, sin grumos y con un color amarillo

PREPARAR RELLENO / LIMPIAR HOJAS
Lavar las hojas de plátano y limpiarlas con un paño húmedo
Luego pasarlas por agua hirviendo hasta que se se puedan doblar sin romperse
Usar un paño de tela para secar y cortarlas de tamaño mediano
Una vez las carnes estén frías, desmenuzar y retirar los huesos y la piel
Unir las carnes desmenuzadas y agregarle parte de la salsa preparada
Agregar un poco de fécula de maíz (atole, maicena) para espesar la salsa
Agregar adobo en polvo o sal al gusto hasta que quede en punto
Dividir la masa en bolas de igual tamañoEscurrir las aceitunas y las alcaparras, ponerlas en envases separados
Destapar las ciruelas y ponerlas en un envase
Sacar las semillas y ponerlas en un envase
Cortar las dos cebollas en rebanadas pequeñas, ponerlas en un envase
Cortar los pimientos en julianas delgadas, ponerlas en un envase
Cortar los hilos de aproximadamente una yarda

ENSAMBLAJE
Con una brocha de cocina, untar una hoja de plátano con el aceite de annatto
Colocar una bola de masa en el medio de una hoja, con un trozo de hoja aplastar la bola
Con suavidad, aplanar la masa hasta que esté bien delgada
Agregar un poco de picadillo
Luego agregar una aceituna, dos alcaparras y dos semillas de cajuil
Poner también dos tiritas de pimiento y una cucharadita de la salsa
Doblar la hoja, tomar los bordes más anchos y unirlos hacia arriba
Crear un pliegue hasta que quede cerrado completamente
Doblar los otros dos extremos hacia adentro y envolver
Tomar un pedazo del papel blanco y envolver nuevamente
Amarrar cuidadosamente con el hilo previamente cortado
Cruzar la hayaca tres veces en cada dirección  (horizontal y vertical) y cerrar con un nudo
Repetir el proceso con las demás hallacas hasta terminar toda la masa
En una olla grande y honda, poner agua a hervir, agregar sal al gusto
Colocar las hallacas y cocinar a fuego medio tapadas por un período de hora y media
Sacar y escurrir (en posición vertical)
Servir caliente si es para comer en ese momento
Si es para otro día, dejar enfríar y refrigerar hasta usarlas (también se pueden congelar)


PARA RECALENTAR
Poner agua a hervir en una olla honda a fuego alto
Agregar las hallacas congeladas(que queden cubiertas completamente con el agua)
Bajar el fuego a medio y cocinar por 20 minutos
Retirar del agua, escurrir las hallacas y cortar el hilo
Remover el papel y la hoja de plátano, ¡y disfrutar!

TIPS
Debido a que las hallacas son muy laboriosas, es recomendable hacer grandes cantidades
Las hallacas pueden mantenerse congeladas hasta 6 semanas

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